Wat is dat toch met Maria?

Wij zitten aan de vooravond van het vertrek met onze jongeren naar Lourdes, een spannende bedevaart. Het leeft in onze parochie, mensen zijn betrokken. Waar je mensen tegen komt gaat het over de bedevaart naar Lourdes. Veel parochianen hebben intenties ingeleverd, intenties om voor te bidden, wil je een kaars aansteken? Afgelopen week was ik bij de apotheek en kwam er een vrouw aangelopen: bent u Pastor Huitink? Gaat u naar Lourdes? Wilt u voor mij bidden, wilt u een kaars bij Maria aansteken, ik heb het zo hard nodig.  Bij een huisbezoek ligt de envelop op tafel met de intentie en geld voor de kaars. Een app met de vraag om te bidden voor een goede oplossing. Zo kwamen er veel verzoeken binnen, we gaan in Lourdes bidden voor de intenties en ontsteken kaarsen. Er zal een algemeen kaars worden ontstoken voor de intenties die in de stilte van ons hart leven.

Wat hebben mensen met Maria?
Dat vraag ik mij regelmatig af, wat hebben mensen met Lourdes?
Voor veel mensen is Maria  een moeder, vrouw, troosteres, Maria is een moeder voor mensen die steun en kracht zoeken. Bij Maria vinden mensen hun vertrouwen, krijgen mensen kracht die ze zoeken, bij Maria is er een moment van rust, is er stilte, uitten mensen hun geloof.

Het kerkbezoek neemt af, het bezoek bij Maria neemt juist toe. Kijk naar de vele kapellen in onze kerken, langs de weg. Een mooi voorbeeld is de Mariakapel in Geesteren. Vele mensen zoeken daar aan de kant van de weg steun, ze nemen rust. Een rondje wandelen en even stil staan bij Maria. Afgelopen week hoorde ik van doopouders die er vlak in de buurt wonen hoeveel licht daar wordt ontstoken. Een man uit Geesteren gaat er bijna dagelijks naar toe om een kaarsje voor zijn overleden vrouw te ontsteken.

Wat is dat toch met Maria?

Wat hebben mensen met deze vrouw?
Waarom branden er zoveel kaarsen bij haar?
Het leven van Maria en wat zij mee heeft moeten maken
ligt dicht bij ons eigen leven.
Zij was een moeder met zorg.
Zij was een moeder die door bleef gaan,
net als wij door moeten gaan bij wat ons overkomt.
Zij staat zo dicht bij ons leven;
wat haar is overkomen, overkomt ook ons.

In ons leven hebben we kracht en een houvast nodig.
Wat komen wij tegen in ons leven?
ziekte, sterven, scheidingen, onrechtvaardigheid, werkeloosheid,
niet meetellen, opzij geschoven worden.

Bij dit alles hebben wij licht nodig.
Hoe vaak ontsteken wij niet een kaars bij Maria?
In het vertrouwen dat het goed komt,
in het vertrouwen dat we kracht krijgen om het leven te dragen
of dat we zeggen: ‘Dank je wel’!
Wij kunnen naar een kapel gaan of naar een kerk,
maar ook in onze huiskamers.
Maria heeft een belangrijke plaats in onze huizen – bij jong en oud.
Licht brandt bij Maria,
het licht brandt volop en sterkt ons.

Hartelijke groet,

Diaken Bert Huitink.